Les exoplanètes et les systèmes extrasolaires

Les exoplanètes et les systèmes extrasolaires

Les exoplanètes sont des planètes qui gravitent autour d’une étoile située en dehors de notre système solaire.

Elles ressemblent aux planètes de notre système solaire (soit gazeuse, soit rocheuse)

On les met en évidence et on les caractérise en utilisant différentes méthodes, les deux principales étant :

  • La méthode des vitesses radiales
  • La méthode des transits

Méthode des vitesses radiales :

L’étoile étant beaucoup plus massive que les exoplanètes, on détecte les exoplanètes en observant des micro-déplacements d’une étoile lorsque la planète tourne autour de celle-ci.

L’axe de rotation du système est au niveau de la flèche

Le mouvement de la planète provoque une micro variation de la couleur de l’étoile due à l’effet Doppler (grossièrement c’est comme la variation du son d’une voiture qui vous dépasse et qui émet un son de l’aigu au grave plus elle s’éloigne).

Cet effet existe aussi au niveau des couleurs pour les étoiles : quand la lumière de l’étoile devient rougeâtre cela signifie qu’elle s’éloigne de notre Terre, quand la lumière de l’étoile devient verdâtre elle s’en approche. Attention, ces mesures ne peuvent pas être réalisées à l’oeil.

D’après les mesures de périodes de variations de vitesses on peut en déduire la masse de la planète qui tourne autour de l’étoile.

La méthodes des transits :

Cette méthode fonctionne uniquement dans certains cas :

  • L’orbite que décrit l’exoplanète autour de l’étoile doit se trouver dans un plan perpendiculaire au plan d’observation
  • Il faut qu’il y ait une éclipse, exoplanète – étoile.

Lorsqu’une l’exoplanète passe devant l’étoile cela provoque une baisse de l’intensité lumineuse reçue par l’appareil de mesure. Si cette baisse est de 1% cela signifie que la masse de l’exoplanète est 10 % de la masse de l’étoile.

Lucie Gaudaire, Brianna Le Bris, Fabrice Allain, Jason Gledel

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